西區第八竟能擠進東區三強?數據看「西強東弱」歷年戰力差距!

蔡宗殷

20170823

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若我們檢視過去這19年來,可以得知東區第八種子的平均勝場約為勝40.3勝(註),而西區第八種子為44.9勝,多了4.6勝,這差距足夠讓上季無緣季後賽的西區第9名丹佛金塊(40勝)成為東區的第五種子(東區上季第五種子為43勝的老鷹)。其實攤開來過去19年來的東西區第八種子戰績,除了前季2015-16賽季東區第八種子活塞(44勝)戰績優於西區老八的火箭(41勝)、1998-99球季紐約尼克較明尼蘇達灰狼高出2勝外,其餘17年全部都是西區老八壓過東區第八種子。

註:文章內2011-12與1998-99縮水球季均已按比例更換為82場賽事的對應勝場。

而這17年,其中有六季的西區老八可以坐上東區四強的位置,2013-14球季的西區老八小牛該季戰績為49勝,若轉換分區來到東部,小牛更可以擠下東區第三種子48勝的多倫多暴龍!而該季的聯盟冠軍馬刺也就是西區龍頭,所以49勝的小牛竟然在首輪就與馬刺強碰,最終血戰七場才敗下陣來。


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西區的競爭由此可見,而2007~2010這三年來,西區第八種子的勝場分別為50、48、50勝,在東區其實都可以穩坐前四種子,然而這三隻老八金塊、爵士、雷霆卻只能首輪就與西區龍頭直接硬碰硬。在後喬丹時代的西區老八勝率年年都是50%起跳,但東區卻有九季老八勝率不滿五成...

而除了第八種子的實力強大外,相較於東區奪冠熱門只有一兩支球隊,西區更常出現三四支強權爭破頭的激烈態勢。這也顯現在各分區八強的平均勝場上,過去19年來西區平均季後賽球隊勝場為52.7勝,這幾乎已經可以在上季東區擔綱第一種子(2016-17東區頭號種子賽爾蒂克為53勝),而東區的季後賽球隊平均勝場僅48.2勝,除了2003-04賽季的東區季後賽隊伍平均53.25勝高過西區的52勝外,沒有任何一年東區季後賽的平均勝場高過西區。


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而若以60勝、50勝、40勝這三個等級來區分『奪冠熱門』、『常勝勁旅』、『季後賽邊緣球隊』的差異,西區總計產生過18支60勝等級球隊,如果換算勝率,將兩次縮水球季的三支西區球隊(1998-99的馬刺與爵士以及2011-12的馬刺,都有60勝的勝率)加入,那西區更有合計21支60勝等級球隊,也就是幾乎每年都能產生一支(過去19年來西區龍頭勝率未達60勝等級只發生過四次而已),其實在軍備競賽的相互壓力下,西區更有六個賽季發生過單季兩支60勝等級強隊的情況。與此同時,東區只有10支60勝等級的球隊(2011-12球季的公牛換算勝率也是60勝等級),唯一一次出現兩支60勝球隊在同一季,是在2008-09賽季的騎士(66勝)與賽爾蒂克(62勝)。

而在50勝等級球隊的比較,除了2015-16與2005-06兩個賽季,西區每季都能穩穩產出五支50勝等級的球隊,相較之下東區沒有任何一季可以產出五支50勝等級的球隊,2009-2012這三年可能是東區整體實力最強的時期,每年都能有四支50勝等級(勝率60.9%)的球隊。不過相比西區殘酷的競爭度,西區曾經有過兩次季後賽八強球隊全部都是50勝等級球隊、五度單季出現七支50勝等級球隊的時刻。


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一流好手在西區?

每季季末頒布的年度球隊(All-NBA Teams)可以說是拿來檢視該季聯盟頂尖好手的評比,按照中鋒、前鋒、後衛所選出的前三隊15人,換句話說可謂是當年度的最佳15個球員。當然這年度球隊也與球隊戰績有正相關,因此戰績較佳的西區球隊通常也擁有較多的年度前三隊名額。

而這的確也反映在前三隊的名單,因為自從後喬丹時代以來的19年,年度前三隊的名單沒有一年東區球員多過西區,甚至在2013-14球季還出現過西區霸佔12個名額,東區只有騎士LeBron James、公牛Pau Gasol、騎士Kyrie Irving三人入榜而已。一流頂尖好手幾乎都在西區,近十年來,西區更有六年入選人數在10人以上,也就是幾乎年年聯盟的最佳15人中會有三分之二出產在西區,這難怪使得西強東弱的局面越加明顯。

西強東弱的原因?

當然,隨著聯盟好手紛紛西進(前三隊過半都由西區球員囊括),這當然使得西強東弱的局面更難以扭轉。其實東岸球隊的經濟實力與市場規模大多都遠高於西區球隊,然而即便是像紐約這樣的全球最大城市,地主球隊尼克(加上布魯克林籃網)卻已經連續好幾年無緣季後賽,尼克其實並不缺銀彈與球星,但卻總無法交出好成績。

這可能得歸咎於管理階層與老闆過於講究『速成』,畢竟東岸球隊市場大,球迷、票房、媒體與來自老闆的壓力自然嚴苛龐大,常常在追求快速獲得戰績提升與球星加盟下,做出了些過於短視近利的交易與簽約,這使得在擁有『薪資上限』與『交易選秀權』等繁雜規章下的NBA中,如果沒有長遠的宏觀佈局,很容易綁死了自己球隊的薪資結構以及未來的選秀機會,也落入難以翻轉的窘境。

無論如何,隨著這個夏天眾多大牌球星西進,而紐約頭號球星Carmelo Anthony也放話希望前進西區的休士頓,這使得NBA短期內還是會維持西強東弱的勢力版圖好一陣子。

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