超級球隊就是冠軍保證?細數那些年的超級球隊…(上)



4. 03-04球季:洛杉磯湖人

20160909-4

前季戰績:50勝32敗
當季戰績:56勝26敗
結果:總冠軍戰1:4落敗

2002年的季後賽,Tim Duncan與他的銀黑馬刺終於成功的擊潰湖人,讓湖人的霸業只停留在三連霸,在湖人主場中看著馬刺慶祝勝利,Kobe Bryant的眼淚在眼眶裡打轉,很快的屈辱轉化成復仇的動力。

那個夏天,紫金豪門迅速的打造了一支兼具星度與戰力的「超級球隊」。

湖人陣中已經有歷史頂尖等級的雙人組合:Shaq O'Neal與Kobe Bryant這一內一外的搭檔,而湖人還能在薪資上限的重重規則限制中,讓洛杉磯再添兩名名人堂等級球星:Karl Malone與Gary Patyon。

O'Neal是招募兩老帶槍投靠的主要游說者,O'Neal賽季不斷的與Malone保持聯繫,終於成功讓兩度MVP、史上前三大前鋒的Malone決定離開效力18載的猶他爵士,願意屈就150萬老將底薪加盟。Malone雖然已經40歲,但前一個賽季還有81場、20.6分、7.8籃板、4.7助攻的頂尖水準,他與O'Neal的連線,更是99與00連兩年MVP的內線組合。

Payton雖然已經35歲,但上一季即便被老東家超音速交易掉,但全季依然有著80場、20.4分、8.3助攻的頂級水準。加上正值壯年的O'Neal與Bryant,這陣容只有奪冠才能符合眾人期望。

開季湖人的確交出18勝3敗的好成績,但甘居苦工只求一冠的Malone此前生涯不過缺席10場,卻在03-04球季因為膝傷一口氣缺陣40場比賽。Payton則是苦於無球在手,並非等球射手型態的他,有時在場上的存在感甚至比Derek Fisher還低,成績掉至14.6分、5.5助攻。也缺席了15場賽事的O’Neal,因為尋求延長合約未果,讓他與球團高層陷入劍拔弩張的情勢,而Bryant本身則有性侵官司纏身,與O'Neal間的關係也越趨緊張,這讓湖人陷入內憂外患的壓力鍋內。

不過湖人F4的「超級球隊」組合,還是靠著季末一波11連勝,把戰績拉回至56勝,但勝場在西區不過排在第三而已,這的確讓人失望。不過到了季後賽,大家仍然認為征戰經驗豐富的湖人,在KO連線加上Malone與Payton輔佐下,能夠直指金盃,他們也幾乎差點就做到了,西區季後賽打下來不過輸了五場而已,再度重返總冠軍戰的紫金大軍對上看似名不見經傳的活塞,湖人看來勢在必得。

但是活塞卻眾志成城的給了湖人記下馬威,加上Malone的傷勢、外線火力的熄火、KO組合斷線,紫金重起的希望就斷裂在活塞堅壁清野的防守下,活塞以4:1大爆冷門擊敗湖人。季前讓人瞠目結舌的F4「超級球隊」,反而是短暫的曇花一現。

季外,O'Neal被交易至熱火,Malone則宣布退休,Payton也東去波士頓,F4成軍僅僅短短的一季,可謂為當時最失敗的「超級球隊」。

湖人就此進入黑暗期,20年來首度未能擠入季後賽,連兩年首輪止步,Bryant一人慢慢扛著湖人前行,直到2007-08季中的一筆交易,才讓湖人再次重返巔峰...

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