超級球隊就是冠軍保證?細數那些年的超級球隊…(下)



遺憾:未能成型的超級強隊

雖然歷史沒有如果,但曾經有幾筆交易差點導致劃時代的超級球隊誕生,只不過因緣際會,這些陣容最後無緣得見。 


12.球季:96-97球季:邁阿密熱火


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邁阿密熱火總裁Pat Riley其實並非2010-11球季網羅LeBron James、Chris Bosh與Dwyane Wade合體才開始籌組「超級球隊」,老早在1996年的夏天,他就突發奇想的準備幹一票大的,籌組三位當時的一流球星,試圖衝擊並挑戰當時如日中天的公牛王朝。 

72勝的公牛的確造成許多渴望逐鹿中原的球隊的壓力,東區豪門尼克找來了Larry Houston與Larry Johnson搭配原有的王牌中鋒Patrick Ewing,西岸湖人也在同個夏天獲得鯊魚Shaq O’Neal西遊,並交易得來未來棟梁Kobe Bryant,而身處佛州的Riley更是不甘寂寞,在96年夏天他也暗自計畫一筆秘密簽約。

華盛頓子彈(巫師前身)的二年級前鋒Juwan Howard正打出顛峰球季,6呎9吋的他可以雙挑大小前鋒,生涯第二年就入選明星賽、NBA年度第三隊,場均22.1分、8.1籃板、4.4助攻!看來將是聯盟下一個新生代明星前鋒。這讓手中握有強硬派防守中鋒Alonzo Mouring以及剛從二月交易獲得殺手控衛Tim Hardaway的Riley,決定對Howard開出破聯盟紀錄的七年1.05億合約,成功從子彈手中搶來這位優質前鋒。然後再完成與熱火當家中鋒Mouring的七年1.1億合約,看來熱火新三巨頭戰力雄厚,前中後兼而有之,年紀最長的Hardaway還沒滿30歲,而Mourning與Howard也正要步入黃金時期。 

然而NBA聯盟官方卻從中作梗,認為熱火並沒有足夠薪資空間簽下Howard,直言Riley的計算有誤,駁回這筆交易。這讓已經盛大舉行Howard加盟記者會的熱火情何以堪?Riley本打算對簿公堂,但想到提告失敗後,可能會面臨500萬罰金加上Riley禁賽一年,這讓熱火最終決定只得摸摸鼻子認賠殺出,而子彈旋即拿出同樣的支票給了Howard,Howard一分錢都沒有少,但子彈卻因此變成冤大頭,因為Howard上一季的成績,竟然就是他生涯最棒的一個賽季了…

另一方面,熱火也只能趕緊補破網,操作手腕高明的Riley先以六年3600萬簽下藍領前鋒P.J. Brown,說服射手Dan Majerle降薪加盟,季中更交易來得分機器Jamal Mashburn,熱火在96-97球季竟然還是可以拿下當時隊史最高的61勝,在東區僅次於公牛而已。只是這組陣容畢竟仍非Riley心中的最佳組合,東區冠軍戰上被公牛4:1輕鬆淘汰。

雖然Howard在子彈並沒能再次展現他95-96球季的傑出成績,但誰知道如果他在Riley旗下會有怎麼樣的表現?畢竟Hardaway在轉戰熱火的第一個完整球季(96-97)就入選明星賽及年度第一隊,成功復活;Mourning也在Riley調教下慢慢成為聯盟的頂級中鋒。少了Howard的熱火都能拿下61勝,如果擁有Howard加盟… 但是畢竟,歷史沒有如果。

熱火後來仍然成為東區一方之霸,然而卻常常被宿敵尼克上演以下剋上的逆轉戲碼,Riley的爭冠偉業一直沒能成功。熱火一直要等到2006年才成功封王,而那時Mourning已經退居替補,Howard則是在2010年以37歲高齡加盟邁阿密,在新熱火三王的帶領下撈到兩枚戒指。

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