Apple新發表會不提VR技術的原因?

大數聚

20160913

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蘋果 VR,意義何在?

沒錯,這聽上去實在有夠荒唐:「VR 元年」已經過去了這麼久,各大商務平台上已經賣出去那麼多設備,到頭來真正普及的只有一個上不得台面的低俗娛樂功能?然而,現實就是如此荒謬,荒謬到比字面意義上的「Virtulity Reality」更加虛幻,所謂的「VR 元年」包含的諷刺意味,遠比我們想像得更黑更深。

即便是看似沒有多少技術含量的手機盒子,對於蘋果這種公司來說,要想真正利用這種產品來奠定自身在 VR 市場上的地位,需要解決的問題也要遠遠超過我們的預期:
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(image source:Tech2IPO)


就像賈伯斯曾經用 iPhone 徹底改變了大眾群體對「觸控操作必須用筆」的刻板印象,進而全面改變了手機市場的格局一樣,要想在 VR 行業複製這份成功,「輕鬆上手」和「靈動自如」的風格勢必是要沿襲下來的;
由此可見,對於面向用戶人群不變的蘋果 VR 來說,最合理的操控模式無疑是建立在空手基礎上的手勢識別方案——忘記那些累贅的手柄和遙控器吧,對於 Apple VR 的用戶來說,我們需要做的僅僅是伸出雙手就可以觸摸幻像,就是這麼簡單。

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(image source:Tech2IPO)


可想而知,這種「放棄工具,回歸自然」的操作方式別說是 Daydream 還有 Gear VR 這些位於同一片市場中的競爭對手,就連 HTC Vive 和 Oculus Rift 也得甘拜下風——很明顯,至少對於這個世代的產品來說,想要把這種功能實用化乃至商用化都是非常困難的,不過蘋果對此並非毫無積累——早在多年前蘋果就已經收購了以高精度 3D 掃描識別技術而聞名業界的以色列創業公司 PrimeSense;由此不難想像,在蘋果接下來的 VR 乃至 AR 商業布局中,「空手操作」勢必會成為舉足輕重的產品熱點之一。

其次,也是最重要的一點在於,要想在 VR 行業重演「i 字頭設備創造信仰」的奇跡,「完美的體驗」絕對是不可或缺的;沒錯,我知道這個概念聽上去有些虛無縹緲不可名狀,無妨,還是讓我們用實例說話:

自從今年年中以來,隨著大大小小的中國 VR 設備爭先恐後地上市,以及 Vive 和 PSVR 這些高端產品發售或者開放了試用,越來越多的朋友在線下戴上了 VR 頭顯親身體驗了一把虛擬現實的魅力,然而……「為什麼會這麼模糊昵?」

我相信,在滿懷期望乘興而去的朋友當中,一番體驗下來心生以上疑惑的肯定不在少數,這點只要看看諸位滿臉迷茫敗興而歸的表情就知道——誠然,造就以上觀感的主要原因無疑在於目前市面上的廉價 VR 硬體設備多為粗製濫造無良投機的產物,但除此之外,另一項重要原因在於,那些原本擁有不俗素質的高端 VR 設備佩戴與調整起來實在是太,太,太麻煩了!

毫不誇張地說,即便是目前售價與綜合素質公認最高的 Vive,初次佩戴的朋友單憑雙手也很難把設備調節到與自己視力狀況完全吻合的地步——即便是在瞳間距與頂角距都可以調整且明確具有數字參考量的前提下依舊不例外。由此可見,如果蘋果真想推出一款面向大眾的 VR 產品統治「多數派」的消費市場,自動化程度更高,或者最起碼自由度更高並且參照量指示更加明確的光學系統調節模塊是必不可少的;而在目前的 VR 行業中,有潛力實現這種功能的技術也是存在的,那就是俗稱「眼動追蹤」的 Eye-Tracking 技術。
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(image source:Tech2IPO)


顧名思義,「眼動追蹤」就是利用圖像識別或者主動紅外線等探測手段,即時追蹤並精確測量使用者的眼球運動狀態;而對於 VR 行業來說,無論是軟體層面(渲染資源可以集中在使用者注視焦點的畫面上)還是硬體層面(精確定位使用者的瞳孔位置和方向,有效降低了設備的調整難度),這項技術的使用價值都是無可替代的——早在今年 3 月的 CES 大會上,V 社就在發言中明確提及了這項技術的衍生方案可以有效降低高階 VR 體驗的硬體需求;同時,第一款具備眼動追蹤技術的 VR 頭顯 FOVE 也在今年年初敲定了發售日期。不難看出,對於下一階段的 VR 設備來說,「眼動追蹤」多半會成為舉足輕重的重要技術之一,那麼,蘋果在這方面的表現又如何呢?

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