留在舒適圈總令你懊惱?年過30才留學紐約,讓我明白了一件事...

大數聚

20220114

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本文節錄自《勇闖大蘋果!紐約的受挫力養成課》一書,作者翁琬柔,由時報出版提供,未經同意請勿任意轉載!

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文/翁琬柔

出國,只為跳脫舒適圈?

「妳已經三十歲了,還想去美國再念一個碩士?沒打算結婚生小孩嗎?」這是我的父親得知我想到紐約念書時,對我說的第一句話,沒有反對我的決定,卻透露不少身為父親的擔憂。

二十四歲時,我從日本慶應大學拿到媒體設計碩士學位,抱著「非新聞不做」的決心回到臺灣,初生之犢不畏虎,憑著一股熱血的新聞魂,在電視臺開始國際新聞的工作,一晃眼六年過去,我從一個只能在辦公室翻譯、幫在第一線採訪的前輩處理新聞畫面的小編譯,蛻變成能獨當一面,有新聞大事就能跟攝影兩個人說走就走的國際新聞記者,也開始在新聞臺兼任播報工作。一切看似步上軌道,卻讓我開始思考,新聞工作的極限在哪裡?我的職涯天花板在哪呢?這份工作每天都能學到新的事情,卻仍隱約給我一種「每天都在原地做不同事情」的停滯感

過去幾年,我能採訪的新聞一直都是在日本、韓國、東南亞等國家,一旦歐美地區發生大事,由於語言限制,我不是第一個會被派出去的人,「我想去美國生活!我想說流利的英文!」憑著這樣的想法,我萌生了到美國念書的念頭,要去,就要去媒體之都,要去見識全世界最繁忙的城市,決定了,就是紐約

Image Source:unsplash

挑戰不能只靠衝動完成

那時的我,已經過了三十歲,才動了想到美國生活的念頭,既然不想靠嫁人的方法,只好認命選了讀書這條路,從托福跟GMAT開始,我每天過著提早一個半小時起床的生活,堅持在上班前花一小時背單字或做題目,就算是早上五點的班,下班後也要頂著濃妝乖乖坐在補習班第一排認真聽課。那年的元旦,我坐在星巴克盯著數學課本,忍不住問自己到底何苦?

說出來有點不好意思,我三十歲前是個不折不扣的月光族,萌生留學念頭前,銀行存款從來沒超過十萬,開始補托福跟GMAT後,交完報名費我手頭就緊到得天天從爸爸的存錢桶拿零錢買午餐,硬是靠著家人幫助跟自己貸款,從此揮別大手大腳花錢的日子,千辛萬苦來到紐約,但挑戰更是一個接一個來。

剛到紐約時,腳上無緣無故起了又紅又腫的疹子,我得獨自前往各醫院檢查,還要查字典才聽懂醫生在講什麼;為了選修商學院的課,無論是金融還是國貿都得算數學,還曾經算到非常挫折而落淚。最後一學期,我幸運得到在聯合國全職實習的機會,開始白天實習、晚上上學、週末念書的日子,一邊當助教、一邊努力找工作,忙到連睡覺都是奢侈,什麼追劇、運動、跟朋友聊天想都別想,好不容易才在畢業前找到工作。原以為已經過了最難的難關了,卻碰上新冠疫情肆虐,被迫失業,公司正在幫我辦的綠卡也飛了。

這些挑戰現在寫來仍覺得驚奇,忘記自己是如何克服的了,如果仍留在臺灣,這些挑戰我應該此生都不會遇到,但如果再選一次,我還是會選擇紐約,因為這些挑戰也讓我接觸到更多不同的人事物,不會有交心的外國朋友,也不會有國際工作經驗,更不會培養出面對挫折的強壯心智,這幾年在紐約,我成長的速度相當驚人。

但我真的是只憑一股勇氣跟衝動就出發了嗎?當然不是!超過三十歲,要放棄穩定的工作、正在變好的職涯出國唸書,絕對是需要謹慎思考、審視手中所有籌碼的重大決定──時間、金錢、家庭、職涯、機會,還有,失敗後的退路?

還沒開始就先思考失敗,絕對不是太過小心或太悲觀,因為我們必須先了解,失敗的話會失去什麼?最壞狀況有哪些?建議有志出國留學、甚至在異國開創人生的朋友,都要先把「為什麼要出國」這個問題理清楚,只要這個大方向想通了,很多事都會有答案。

舉例來說,到美國唸書,就讀的科系會影響到自己能否留在美國工作,大多數文科的學生在畢業後只會拿到一年的OPT簽證,如果是念STEM科系的數據、理工類別,通常能拿到三年的OPT簽證,也比較容易獲得公司贊助工作簽證,所以如果出國的目的是「要在美國找到工作」,就要很謹慎地選擇這幾年比較好找工作的數據分析、電腦科學相關科系。

當時我想出國的動機是「想說流利英文」,所以在科系選擇上選了我有興趣的媒體管理學系,對畢業後的簽證、就職沒有太深思熟慮,只先確認了如果在紐約念完書後找不到工作,最壞的狀況就是回臺灣繼續當記者,新聞業是我很喜歡的工作,留學貸款慢慢還一定可以還得完,還多了兩年在美國生活的經歷,其實也沒什麼損失。

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跳脫舒適圈並非人生必須

這幾年在臺灣,「跳脫舒適圈」是個很熱門的話題,不少有出國背景的人紛紛變成網紅,大力提倡追求夢想、出國就能培養國際觀、世界觀的觀念。但我認為「跳脫舒適圈」是必須付出成本跟代價的,我放棄了穩定的年薪與年資,背了留學貸款,也犧牲了原本穩定的生活,我肯賭,也沒有後悔,但不是每個人都有這種本錢。

我曾看過有人分享他在臺灣工作幾年後決定出走,毅然決然訂了機票到美國找工作,窩在朋友家幾個月後,拿到大公司的OFFER,過著人生勝利組的生活。但他沒告訴大家的是,從小他就念國際學校、英文不輸美國人,大學也是在美國念的,擁美國學歷,最重要的是他有綠卡,美國公司根本不需要贊助他的簽證,所以他的履歷從一開始就不會被放在那疊會直接被篩掉的外國人裡, 他跳脫舒適圈的成本,跟一般在臺灣長大的人絕對不一樣,成功機率更不可能相同。

當「跳脫舒適圈」成為顯學,請務必拿出濾網篩過眼前的雞湯,因為別人的營養品很有可能是你的毒藥,每個故事背後都有沒告訴你的事。更何況每個人的人生際遇、規畫、經濟狀況不同,離開舒適圈這個法則不能套用在所有人身上,選擇挑戰的人很棒,過程中一定會看到與眾不同的風景,所有經驗都會變成養分;但選擇維持現狀的人也不該覺得懊惱,因為對很多人來說,過好眼前的生活也是必須付出很多努力的挑戰。沒有經過縝密思考的跳脫舒適圈,只不過是有勇無謀。

(本文作者為日本慶應大學媒體設計研究所、美國Fordham University媒體管理研究所碩士。曾在TVBS、東森新聞等媒體擔任國際新聞編譯與記者,並親赴各大重要事件現場採訪,如熊本大地震、金正男暗殺事件、朴槿惠被彈劾、文在寅金正恩高峰會等。目前任職於美國新創產業,持續用心感受大蘋果裡的每一個小故事。)

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