Epic聯合Spotify、Tinder組「反蘋果聯盟」 這場Apple的「壟斷之戰」讓各品牌虎視眈眈

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20200821

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文/張士哲

Image Source:flickr

高人氣生存類遊戲《要塞英雄》(Fortnite)為了避開App Store 和Google Play 兩大應用程式平台的付費抽成,於手機8月13日的更新版本內加入了自家的收費渠道。同日,兩個平台都以「違反平台規範」為由下架了《要塞英雄》,Epic也不甘示弱,一舉將蘋果和Google告上法院,也讓Epic在近日格外受媒體關注,不過Epic與蘋果間的爭端更引人注目。


30%抽成的「蘋果稅」影響了什麼?

根據《Business Insdier》的報導,《要塞英雄》在全球的App Store平台上已經超過1.33億次下載,收入約有12億美元(約新台幣352億元),其中就有30%的抽成進到了蘋果公司的口袋裡,也就是3.6億美元(新台幣105億元)。由於蘋果的封閉系統,iOS系統玩家在App Store下架遊戲後就無法從其他管道下載,等於斷掉了《要塞英雄》在該平台上來自新玩家的收入。這也是蘋果一直以來為人詬病的特性,任何App只要未經許可就無法在蘋果的手機或平板上下載,相較之下Google的通融性還高一些。

Image Source:Pexels

對於程式平台抽成的行為,Epic 的創辦人兼執行長蒂姆·斯維尼(Tim Sweeney)一直很有意見,他向來主張「開發自由與競爭自由」的理念,認為抽成阻礙了遊戲的創新。他還曾在個人Twitter上控訴蘋果「壟斷」,並表示自己想要爭取政策的改變目的是為了要讓「所有開發者受益」。

Image Source:翻攝自 Twitter/Tim Sweeney

而斯維尼也將他的主張付諸於現實,在針對蘋果提告的65頁控訴書中,Epic認為,蘋果一直以來都藉由程式平台的龍頭地位,強制要求開發者支付30%的「蘋果稅」,這件事是相當不公平的。Epic指出,這一次訴訟的目的並不是要讓《要塞英雄》可以不被抽成,而是要結束蘋果的「反競爭行為」(anti-competitive actions)。因此這場Epic對上蘋果的對決,格外引人注目,因為牽一髮則動全身,這場對決若對蘋果決策有任何影響,基本上Epic都算是為科技產業留下了一筆。


不過要將如此大的帽子扣在Apple身上,Epic究竟有什麼牌,敢跟蘋果這樣打呢?


和蘋果硬碰硬,Epic手裡還有什麼牌?

在《要塞英雄》被下架後,Epic在Twitter上爆出蘋果要終止他們「在iOS和Mac的開發工具中所有開發人員的帳戶」,立刻引起網友的關注。因為這套所謂的開發工具,就是Epic 相當重要的「虛幻引擎」(Unreal Engine,又稱UE)。

今年5月時,Epic才剛宣布要將UE5 運用在《要塞英雄》上,如今面臨開發人員的帳戶被終止的可能後,Epic 就無法對其進行修改或升級,也連帶影響到使用這套引擎開發的上百款手機遊戲,視同中斷了UE 未來在蘋果系統上繼續開發的可能性,此舉無疑是斷了Epic的蘋果手遊市場,更斷了Epic與許多遊戲商的合作關係。

▲ UE5 製作出來的遊戲畫面

Image Source:虛幻引擎(Unreal Engine)官網

不過Epic連環在社群媒體上「討拍」,也引起了外界注意。有熟悉開發引擎的網友就提到,相較於Epic的UE,Unity才是更多人會使用的開發引擎,認為Epic只是透過社群媒體在「帶風向」。為什麼要帶風向?就是為了讓玩家們能夠成為支援《要塞英雄》「堅強後盾」,有民意的支持,對Epic來說才有一點「勝算」的可能。

Epic也心知肚明,已經下載的玩家對於平台的抽成根本不痛不癢,於是他們開發自家的支付系統,並且在原先的價格上打了20%的折扣,讓玩家可以用比較低的錢購買裝備,直接就抓住了玩家們的心,而Epic也能順勢拿到多10%的錢,對玩家與Epic來說無疑是「雙贏」的局面。

▲ 玩家可以在遊戲內選擇不同的支付方式

Image Source:Twitter

緊接著,《要塞英雄》的公關就在官網和官方Twitter 發出了「#FreeFortnite」的hashtag,並且拍攝了一段模仿蘋果Mac《1984》廣告的影片,諷刺蘋果如今也坐上了「老大哥」的位子,而《要塞英雄》正是要打破現狀的「英雄」,呼籲大家加入阻止蘋果的行列,順利把網路輿論風向帶到了利於自己的位子。

▲ Epic仿照《1984》拍攝的諷刺廣告

Image Source:Epic Games 官網


FB、微軟都公開斥責,蘋果真的「壟斷」嗎?

近年來,蘋果的執行長庫克(Tim Cook)一直引導著蘋果進行垂直整合,從手機、電視、電腦,到生活中的Apple pay、Apple TV、Apple News+ 等,蘋果從硬體轉向軟體,從設備轉向服務,而整套系統整合下來,讓使用者更難以去選擇其他的系統,因此經常被外界質疑有「壟斷市場」的行為。

Image Source:翻攝自 YTApple

串流平台Spotify 去年就像歐盟提出告訴,認為蘋果的兼有平台和競爭對手兩個角色,在市場上佔有絕對的優勢。因此,這次Epic 控告蘋果壟斷的事件一出,Spotify就公開發文大力支持,希望他們能夠向大眾揭露「蘋果一直以來都在濫用主導地位的事實」。


其實Facebook 和微軟也對蘋果積怨已久。根據歐盟委員會反壟斷機構表示,Facebook 對App Store 最大的問題是對內購程式的限制太多,導致使用者不能直接從Facebook 內下載遊戲程式。

Image Source:flickr

另外,像是微軟原本要上架的Project xCloud 串流遊戲服務也遭到蘋果拒絕,質疑平台未能提供公平的競爭環境,微軟總裁布萊德·史密斯(Brad Smith)也曾呼籲反壟斷機構應該對蘋果展開調查。不過對此,蘋果強調對所有應用程式的審查標準都相同,目的是為了「保障使用者利益」。


找各大品牌組成「反蘋果聯盟」,Epic有勝算嗎?

根據《The Information》報導,Epic 已經找上Spotify、智慧音箱 Sonos 等組成「反蘋果聯盟」,而Tinder 母公司Match Group也被外界認為有可能加入的公司之一。這個團體的目的,就是要抗議這30%的「蘋果稅」,但該報導也猜測,各大公司仍依賴在蘋果平台上的收入,會不會加入「反蘋果聯盟」現在看起來還是個大問號。

Image Source:Pixabay

事實上,根據庫克近年來的轉型策略,這30%的抽成對於蘋果而言除了是未來的轉型關鍵,也是營收中非常重要的一部分,想要為Epic 開出特例恐怕是難上加難,尤其蘋果已經對外放話,表示絕不會為了Epic破例。

不過各界對「蘋果稅」積怨已久,再加上美國官方及議會最近也對科技巨頭的「壟斷」現象有諸多討論,因此這次Epic槓上蘋果的事件格外引起關注,究竟Epic這樣的遊戲公司,能否告贏科技巨頭Apple,進而為市場訂定新秩序,讓不少相關利益者都虎視眈眈。



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