與員工分手的最高境界!Airbnb示範了什麼是「裁員的藝術」

鱸魚

20200709

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文/鱸魚

這是一封歷史上最令人動容的革職信,相信矽谷的歷史會永遠記住它。

科技界大裁員的烏雲正鋪天蓋地湧入,把過去十年的欣欣向榮悄悄推出矽谷。現在你看到的金光也許只是日落前的最後光芒。面對未來可能接二連三的大裁員潮,如何處理分手這件事,會是一個大家都應該去學習的新課題。

但因為這場瘟疫,大家都意外地學到了一堂永遠學不到的課。

上禮拜Uber 和Airbnb 都宣佈裁員25%。兩家公司加起來一共砍了5千6百人。在這之前 Yelp 和 Lyft 也各砍了1千人。這些都只是知名的大公司,其他小公司的裁員是不會上媒體版面的。

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裁員是矽谷生命的一部分

在矽谷我待過 5 家公司,至少看過20次裁員,自己也親身經歷過一次,辦公室身邊前後左右的人很多都被裁過。其實裁員受傷最深的不是失去工作,而是那種被羞辱的感覺。也許前一天老闆還跟你勾肩搭背,誇獎你表現有多優異。第二天就把你叫到小房間,要你把筆電和識別証留下來,然後在合約上簽字,用遣散費要你放棄未來控告公司的權利。

那個小房間就像個臨時法庭,𥚃面除了主管還有人資部門代表。瞬間面對立即的生存壓力,那張紙我還沒有聽過有人不簽的。在矽谷失去工作,失去的不只是收入,最糟的是失去健保。如果全家就靠這一份保險,自費購買的代價幾乎可以媲美房租。

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分手的時候我們竟然都像罪犯

以前用的是桌上型電腦,出了小房間,旁邊還可能跟著警衛。他們會監視看著你打包,手不可以再觸碰鍵盤,最後才護送走出那道再也進不來的門。有些人在還沒有回到座位之前,帳號就已經被凍結了。

那時候你才發現,原來過去多年人與人之間的互信,竟然可以那麼輕易地就一筆勾銷。捧著紙箱走出那道要刷識別證才能打開的門時,你才了解自己已經完全沒有市場價值。你丟的不是工作,而是尊嚴

矽谷的文化就是這樣⋯⋯需要你和不需要你之間,只是一天之隔,誇獎你和把你當賊防範之間,也許只隔著小房間的一道門。與其說這是一種公事公辦的專業,不如說是殺雞儆猴的手段。

當一個人紅著眼眶從小房間走出來的時候,公司也順便告訴其他所有人,你們都可能是下一個。他們在提醒你,天下沒有白拿的高薪。一旦沒有市場價值,你可能像罪犯一樣地離開。

所以在這種職場文化混久了的人,都把高薪和獎勵看得很淡。如果他們是真心看中你,那是因為你還有市場價值。如果他們是客套,你也不必一頭熱地回報。反正大家都是逢場作戲

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史上最感人、最高雅的革職信

但是這次 Airbnb 近2千人的裁員卻讓我們學到一門不一樣的功課。那就是鐵面無私、公事公辦的背後,是不是也可以多一點人性?革職是不是也可以是一場感恩的道別?

Airbnb總裁 Brian Chesky 在親筆寫給公司被裁員工的信中,說了一些矽谷CEO從不會說的話。那是一封看完會讓人動容落淚的革職信。

與其說是革職信,不如說那是一封感謝的道別信。

這封信把裁員的原因與決策過程完全公開化。公開與透明是矽谷最鼓勵的文化,只是從來沒有人用在裁員這件事上面。天下幾乎所有的裁員過程都完全是黑箱作業。甚至裁員那個字眼都是禁忌。他們的官方用語是 re-org 改組。這封信以直接和坦白開場,先述說瘟疫爆發後他一路走來的心路歷程,以及自己如何企圖挽救公司的經過。

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他是在說內心的故事,而不是在發布新聞稿。

面對這樣的危機,他說絕對的坦白是唯一的選擇。文章的前半段提供的是完全透明的決策過程以及後續發展,他也提到將來打算如何重建公司。但真正的精髓是在最後幾段文字──也就是歷史上從來不會有任何一位CEO去觸碰的「情感上的坦白」。

他把這些情感以對公司,對留下來的員工,和對必須離開的員工分段闡述。

I know that Airbnb will rise to the occasion. I believe this because I believe in you. 

他說在這歷史上最黑暗的時刻,他的員工卻讓他看到最優秀、最善良的一面,也讓他受到最深刻的啟發。就憑著對所有員工的信念,他相信風平浪靜之後 Airbnb 一定會再站起來。他把公司未來如果能夠東山再起的價值,完全歸功於所有的員工。這一段最重要的文句是 “because I believe in you” 。這麼簡單的一句完全沒有修飾過小學生層級的英文,卻完全道出內心真實情感。這只會讓那些離去的人,帶著價值感走出走。

他說Airbnb 的核心價值不是旅遊,而是人。而人的核心在歸屬感和愛。這個核心價值從來沒有離開過,而且會永遠留下來。

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然後他告訴有幸留下來的人,不要忘記那些為了公司生存而必須離開的員工,以及他們過去所付出的貢獻。他們的貢獻會與公司永續長存,他們都曾經參與編寫 Airbnb 的故事,而且永遠都屬於這個故事的一部分。

I am truly sorry. Please know this is not your fault.

最後針對所有被革職的員工,他說他要誠摯地跟他們道歉,要他們不要自責,因為他們都沒有錯。這麼小小的一句話,卻也是這麼深厚的一份離別禮物──因為他是要他們知道自己並沒有失去市場價值,也不是因為自己表現不佳。這會跟傳統被革職員工走出公司的大門時的心情完全不同。

他把革職形容成被迫和自己深愛的工作團隊分離他說 Airbnb 出來的都是最優秀的人才,這些人將來不管進了哪一家公司,都會是那家公司的福氣⋯⋯這句話把最後臨別的尊嚴也完整地交給了所有離職的員工。

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道別前最後一次的關懷

最後他是發自內心地感謝這些員工無私奉獻自己的才華,幫助他打造了Airbnb這個品牌。他也知道離職後需要筆電找工作,而且蘋果筆電並不便宜,這對丟了工作的人會是很大的負擔,所以他決定讓所有離職員工把電腦帶走

CEO對炒魷魚的員工道歉,矽谷的歷史課本裡從來沒有記載過。公司讓革職員工把筆電帶走,以方便他們找下一個工作,讓公司的標記貼紙帶給他們永恆的回憶⋯⋯這也是歷史課本上從來沒有聽過的事。

我覺得說那是一台筆電,或是遣散福利的一部分,都太羞辱背後純正的動機。說他大方,也太貶低這最後一項禮物所代表的真實涵義。這叫愛與關懷,不是福利,也不是大方。

歷史上的CEO在這種場合講的話,永遠是像發表宣言那樣官腔官調,聽不到一絲「人的聲音」。高階主管的權威總是把語言背後的人性推得大老遠。可是Brian Chesky 卻用一個曾經共同打拼的工作伙伴,以最普通、最真實的語言,把革職這件事以最感恩的道別表達出來。

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讓宴席高雅地結束 

革職最糟的不是丟工作,而是丟尊嚴。但是 Airbnb 卻可以讓員工帶著滿滿的尊嚴離去,給他們留下的卻是感恩與不捨⋯⋯這位總裁丟出了很多足以讓人深思的問題:裁員為什麼不能像道別?分離為什麼一定要翻臉?最後的尊嚴為什麼要讓市場價值來決定?革職為什麼一定要那麼沒有人性?宴席為什麼不能高雅一點地結束 ? 

這位CEO 把這麼糟糕的一件事,以發自內心的坦白與真誠,畫上一個令人動容的句點。我們也看到一位CEO如何把職場上最醜陋的一面,以最高雅的方式端上檯面。

這是一封讓人看了很難不動容的革職信。為著那份高雅,矽谷的歷史會永遠記住它。

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5/18 後記 :剛剛 Uber 又宣佈砍 3 千人。連同上一次的 3 千 7 百人,才兩個禮拜就砍了6千7百人。短期內矽谷裁員潮不會斷,只希望大家都能走得有尊嚴。



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