獨生子女好孤單,少子化原因其實不僅僅是不想生而已!(下)

       前情提要:你在家中也沒有兄弟姊妹的陪伴?少子化原因其實不僅僅是不想生而已!(上)

勞動市場的改變


整體勞動參與率大約是接近60%,如果單看下圖灰色的線,會誤以為變化不大。可是我們用年齡來區分,會發現15-19歲、20-24歲勞動參與率也大幅度下降,主要原因是高中、大學、研究所的人數大增。

20-24歲勞動參與率從1986年的68.27%下滑至2000年59.41%,主要應該是大學、研究所的人數增加(如下圖橘線)。

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15-19歲的勞動參與率,從33.53%降至15.14%(上圖藍線),代表國中畢業,拎起一個包包遠赴都市闖蕩的故事大幅度減少。不過也由於女性地位的提升,25至44歲的女性勞動參與率大幅度攀高(男性降低),使得如上圖的黃線呈現走高的趨勢。

換言之,若是只看各年齡層的整體勞動參與率(灰色線),會覺得我國勞動參與率似乎都沒有變化,但細看各年齡層的變化,會發現下列兩個現象:

1. 15-24歲的勞動參與率下滑,與廣設大學有關係,背景是過度重視學歷的結果,說好聽一點是政府重視教育平均水平的提升。

2. 畢業後25-44歲的勞參率大幅度上升,應該與女性勞動參與率上升有關係,女性平均意識高張,不再只是扮演相夫教子的角色。

對於父母都要工作養家餬口,如果能夠上班還能托育,工作自然不成問題,可是企業提供育兒環境者不足,整體社會支援有限,工作與照顧家庭變成二選一的問題;搭配我國代工產業發達,屬於低毛利率的產業,企業想方設法降低成本,使得低薪、實質責任制、上下班時間不穩定等極為普遍。

再加上工作機會大都在都會區,好的工作集中在六都與新竹縣市,老一輩的多留在家鄉,原本家庭可以提供的家庭支援功能也大幅度降低,都是讓生育這件事情裹足不前的因素。請參考初婚結婚、第一胎年齡通通延後,如下圖:

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壓力大、時間少、宅宅人生


生小孩固然是一件喜悅的事情,但也代表多了一筆支出,對於平均薪資不高的新世代,養育一個孩子,從出生到大學畢業,至少要準備500萬元,可是不小的經濟壓力。

如果採精緻培育法,公立變私立、本土變洋墨水、放生變才藝班,更是1,000萬元起跳,這對受薪階級來說,是相當沉重的負擔。即便是貴為央行總裁彭淮南先生,把大部分的薪水用在栽培兒子,任內20年,致使存款僅增加373萬元,廉潔名聲非浪得虛名[7];彭淮南先生年收大約三百萬元,都過得這麼辛苦,更何況是一般老百姓。

工時過長、實質責任制,有些工作更使得工作時間不穩定,夫妻間的親密時間降低,就算有時間,虛擬空間、線上遊戲、臉書按讚所花費的時間又過多,科技使得人們關係更形緊密,但卻少了實質上的接觸,如同電影「一級玩家」的結論,大多數人過度沉迷於虛擬世界,電影劇情的最後,當男主角搶到了彩蛋,掌握了虛擬線上遊戲「綠洲」的控制權之後,規定遊戲每周停止兩天,讓人們好好享受敦倫之樂。

[7] 謹守利益迴避!20年幫國庫賺3兆 彭淮南存款只多3百萬,http://www.setn.com/News.aspx?NewsID=364166

結論


少子化的議題可以找到非常多的討論,獲得一個表面的回答很簡單,沒錢那就給錢,沒人照顧就廣設托兒所,但真的能解決少子化的問題嗎?在千頭萬緒中,還是應該先從源頭著手,如果年輕人沒有生育動機,政府推出再多的生育津貼都是空談。

1. 改變思維:打破高學歷就是成功的表現。

兩性平等、脫離農業結構、高學歷等因素,導致晚婚、不婚的結果,在兩性平等與脫離農業結構的今日,恐怕是不可逆的結果;比較可以改變的一點,就是降低高學歷的迷思,打破高學歷、好工作、高收入、成功勝利組的關聯性迷思。人生的成功應該源自於多重因素的評價,像是與家人聊天、打球的時間來決定人生是否成功,而非單單比較薪資的多寡,避免讓最佳生育年齡因為不必要的學歷而不斷延後。

政府追求的目標不應該再是以經濟成長率為指標,而應該是生活幸福感、最宜居等指標,像是全球最大旅外人士網站InterNations評選2017世界最適合工作、生活的國家排名出爐,台灣名列第4;英國媒體BUSINESS INSIDER調查世界最宜居國家,台灣因健全的醫療制度與可負擔的消費水平,位列榜首[8]。如果覺得這些都不夠格,聯合國2018年世界幸福報告,台灣排名世界最快樂國家第26名[9]

經濟只是人類生活的一環,別把經濟成長指標當成了人民生活的目標,久而久之,一切都會失靈,勞工不敢請育嬰假、工時過長,實質責任制的生活,成為名符其實的長工,試問古早時代的長工有權利生兒育女嗎?生而為人,政府、企業主、勞工可別忘了快快樂樂地繁衍下一代、享受親子生活,遠比賺錢還要重要。

2. 改變未婚生子的歧視,離婚者再重新找到第二春。

3. 把資源放在鼓勵與補助很想生、卻生不出的夫妻,例如補助高額人工受孕費用。

4. 搭配勞動政策讓工作時間更彈性化,減少科技沉迷的程度,尤其是重新思考我們需要支持電競產業嗎?[10]

5. 政府應主導風潮與創造情境:簡單的演講都要在講台上擺一大盆鮮花,既無意義又浪費,連講者的頭可能都會被花遮住。回想起蔣經國時代為了避免鋪張浪費所推行「梅花餐」,鼓吹儉風氣,讓整個政治清明度大幅提升;因此,上行下效,政府必須主導風氣的形成,不要再鼓吹念書至上,並創造情境,拍一些生兒育女的美滿生活情境廣告,改變不想生兒育女的思維。

[8] 全球最宜居國家 台灣榮登榜首,https://tw.appledaily.com/finance/daily/20170203/37540180

[9] 最快樂國家 台灣排名26居亞洲之首,https://tw.appledaily.com/new/realtime/20180314/1315017/

[10] 陳菊入府見總統 盼支持電競產業發展,http://www.cna.com.tw/news/firstnews/201804025003-1.aspx

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