睡覺打鼾很困擾?小朋友呼吸嘴巴開開、牙齒排列不整 小心有「睡眠呼吸中止症」!

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20190325

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本文節錄自《當心!打鼾,孩子健康拉警報》一書,由時報出版提供,未經同意請勿任意轉載!

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當你深眠的時候,是否會打呼?不少人都覺得打呼是睡得很熟,睡眠品質很好的指標,不過研究卻指出,很多身體與精神的疾病都因打鼾而產生,專家點出打鼾影響最大的不是睡眠,而是健康。透過專家和研究的說明,讓讀者知道睡覺呼吸、打鼾都對健康有影響。

image source:Pixabay

小朋友睡覺打鼾看起來以為是睡得熟,為人父母者可能因此感到心滿意足,其實,很多身體與精神的疾病,因打鼾而產生。學術研究發現,小朋友出現打鼾甚至睡眠呼吸中止症狀時,影響最大的不是睡眠而是健康,其對孩子健康產生的負面影響超乎想像。

世界各地學者研究,大約十二%至十五%的兒童受到打鼾、呼吸中止等睡眠呼吸疾病的影響,三至五歲的學齡前兒童中患病率最高,臺灣有大約七十%的孩子有鼻子相關症狀,打鼾與睡眠呼吸中止發生的比例可能更高。但無論兒童或是成人,就診率與確診率都不高,顯示打鼾對健康的危害很容易被忽略。

當小朋友有嚴重打鼾,甚至出現睡眠呼吸中止問題時,除了與成人一樣可能出現白天想睡覺、早晨叫不起來或晨起頭痛的症狀,兒科患者很可能出現注意力不集中、過動、學習困難、與同學互動不佳的合群問題,甚至出現情緒低落或焦躁的行為。過動的孩子坐不住、講不聽,即使嚴厲處罰,孩子還是無法理解,此時,除了接受小兒神經內科或精神科醫師評估,最好也能牙科或耳鼻喉科診所評估上呼吸道健康,以及檢測是否有睡眠呼吸中止症的可能。

小朋友打鼾有什麼影響?

如果孩子臉型有以下特徵,如嘴巴總是開開的、下巴小小的、鼻孔窄窄的常阻塞、甚至牙齒排列不整齊,就可能是打鼾或是睡眠呼吸中止症的高危險群,加上合併常常有衝動、過動、容易分心等情緒及行為問題,就更建議儘快做進一步診察,以減少打鼾與睡眠呼吸中止對孩子造成的健康危害。

孩子睡覺打鼾,對健康造成的負面影響有以下幾方面:

1、注意力不集中與過動

當小朋友晚上睡覺因上呼吸道狹窄而出現打鼾或睡眠呼吸中止,空氣無法順利進到肺部進行足夠的氣體交換,進而產生身體血氧濃度不足的窘狀,睡眠被打斷、睡眠品質差會無法分泌足夠的生長因子影響發育,腦部也可能因缺氧而出現認知神經功能低下的狀況。白天常常注意力不集中與過動,可能緊跟著出現嗜睡,最後被誤以為是懶惰或是出現配合度不佳的挑釁行為,此外,頭部的聽覺與視覺系統都可能會受到影響。

小朋友打鼾常見的睡眠特癥是:睡眠品質會變得不理想,尿床、驚醒、睡眠時不安且常翻動。就像我小時候常年鼻塞、過敏與出現異位性皮膚炎,不僅晚上睡覺嘴巴張開,白天也習慣用嘴巴呼吸,還記得有次半夢半醒之間,我的醫生父親到我床邊幫我將嘴巴合起說:「奇怪,這孩子怎麼都用嘴巴呼吸?」其實,我小時候就是個典型的打鼾患者,睡覺總是踢被子、滾來滾去,常常起床時頭沒躺在枕頭上。睡眠品質不佳,國小成績當然也差。後來自己成為牙醫師,四十歲時自行擴張上牙床,才終於改善這個問題。

睡眠磨牙症是在睡眠時,口腔周圍咀嚼肌肉出現緊咬等重複性運動的症狀,發生頻率的高峰一般是在兒童期,但是會隨著年齡增長而減少。二〇一六年,加拿大Mayer P.等人的研究指出,大約有十四~二〇%的孩子有磨牙症狀,磨牙的病理與生理機制還不是很清楚,一般認為原因可能是精神壓力、焦慮等心理因素、缺氧與交感神經亢進、舒緩腦壓的自我保護機制,也可能是生長發育的必要過程,或是打鼾與容易醒來等睡眠因素。

二〇一八年,中國的學術研究也指出,有磨牙症狀的患者如果同時有胃食道逆流症狀,較容易造成牙齒全部嚴重磨耗,而嚴重打鼾的病人更容易有磨牙與胃食道逆流的症狀。睡眠磨牙症很常見,而且與大部分身體的其他疾病沒有相關性,但學術報告仍然指出,注意力不集中、過動、失眠、睡眠期間腿亂動或亂踢的不寧腿症狀、打鼾、呼吸中止、胃食道逆流和睡眠癲癇或無法熟睡的神經系統疾病都與睡眠磨牙症有關。臨床上也可見到,嚴重打鼾的小朋友,牙齒容易磨耗,甚至容易蛀牙,可見打鼾還是關鍵中的關鍵。

睡眠磨牙症最大特徵是咬牙切齒或磨牙時發出尖銳的怪聲音,一般認為這個症狀與小朋友出現睡眠呼吸疾病有關係。診斷標準如下:

  • 睡眠期間出現頻繁的牙齒磨削聲。

  • 口內可以看到異常的牙齒咬耗、磨耗。

  • 起床時臉頰兩側的咀嚼肌肉短暫疼痛或疲勞。

  • 出現牙關緊鎖而無法張開嘴巴的狀況。

我長年專注擴張上呼吸道的牙齒矯正治療,常遇到家長會詢問磨牙的相關症狀,處理原則很簡單:先改善上呼吸道健康,一旦鼻道與咽喉氣道擴張,就能提升身體氧氣的供給量,磨牙症狀往往也會改善很多。

臨床上比較難改善的,通常和頭顱歪斜有關,可以趁小朋友坐正時,觀察他們的眼角外側與嘴角是否上下平行,如果平行,擴張上呼吸道後,磨牙症狀大部分會緩解;如果不平行,治療難度就會提高,除了牙科治療,也會建議到骨科或復健科進行脊椎側彎評估,務必要進行跨科的整合治療。

2、腸胃功能不佳

打鼾的孩子,往往也會有胃酸逆流的問題,胃酸往食道回流,甚至影響到咽喉口腔,原因之一是嘴巴習慣張開,導致舌根往咽喉後下方墜落,往下連接到橫膈膜與肚子的筋膜鬆弛,橫膈膜張力不足,讓協助關閉胃與食道間賁門括約肌的功能變差。第二個原因是,吸氣時在咽喉部位出現打鼾症狀,表示空氣進到肺部的能力變差,可是因為肺部擴張,肺與氣管負壓正高,空氣進不來,反而從食道抽氣,演變成胃酸從食道逆流。

打鼾與睡眠呼吸中止症會導致腸胃功能不佳,這是因為打鼾與睡眠呼吸中止的症狀會造成身體連續間歇性缺氧,交感神經會亢進,以促使身體獲得更多氧氣;副交感神經功能因此低下,而會失去原本促進腸胃道蠕動的作用,因此,打鼾久了,胃功能自然變差,連帶的也會讓孩子的腹內壓不足,更容易彎腰駝背,不僅臉部沒有精神,身體姿勢變差導致肋骨不易擴張,連白天的呼吸能力也會變差。

腹內壓是指腹部內的壓力,當腹內壓正常時,通常身體姿勢比較理想,腹部上方的橫隔膜張力正常,呼吸時會自然下上移動。如果姿勢不良導致腹內壓不足,橫隔膜就會失去張力,簡單感受腹內壓的方式就勢將屁股夾緊時用鼻子吸氣,這時候會感受到腹部會緊實,就代表有足夠的腹內壓。

image:身體姿勢影響腹內壓與呼吸

上圖所示,如果姿勢正確,腹內壓足夠,呼吸時,橫隔膜會自然上下移動,獲得最大的肺活量,如果彎腰駝背有小腹,代表腹內壓不足,橫隔膜會因此緊繃,呼吸時,橫隔膜無法順利往下移動,肺活量會因此不足,且長此以往,肺部前方的肋間肌肉與肋間神經的功能都會變差,呼吸能力以會更不好,都會因此造成身體的血氧不足。

小兒打鼾也會影響腸道菌種

一份跨領域的學術報告指出,習慣性打鼾的小朋友,腸道細菌的菌種與一般健康孩童不同,與對照相比,在打鼾者中檢測到更多的變形菌門、腸桿菌科、丹參科,與更高比例的厚壁菌門與擬桿菌,此外,腸道微生物多樣性和豐富度比較少,研究者懷疑,這可能是未來長期導致心血管、代謝、免疫、行為與認知神經功能出現異常的關鍵。

腸道不只是消化器官,也是人體最重要的免疫器官,如果腸道有壞菌影響,會耗費身體大量免疫功能,孩子就容易生病,此外,被稱作第二個大腦的腸道有大量的神經與大腦傳遞訊息,這就是「腦腸軸線」,近幾年來腦科學提到與憂鬱、自閉、腸躁症、與容易勞累等正裝都與它有相關性,如果有打鼾習慣的孩子,務必注意未來對腸道可能產生影響。


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