台灣將迎接人口「死亡交叉」!少子化、老年化未必是壞事

Dr. J

20180713

7823 Views

首圖來源:Pixabay



一個被稱作「極限村」的小村落,榕樹下坐的是老人,小學長年廢棄到布滿蜘蛛網,顯現全村人口逐步邁向高齡、超高齡,然而這並非唯一,就像是示意台灣跟隨日本早已走向老人化、少子化的世界。

◆永賢村,極限村落

2017年底,筆者在大數聚提出了一篇文章「台灣也將有極限村落?我們等得到『超級公務員』嗎?!」談到位於嘉義縣六腳鄉的永賢村,預估2029年,65歲以上老人將會突破50%,成為「極限村落」俱樂部的成員。

隔了4個月,2018年3月初,陸續一堆媒體報導永賢村,像是「六腳鄉永賢村被稱為極限村 村長:應改稱長壽村」[1]、「全國老化指數最高 嘉義永賢村老年人占35%」[2]等數十篇報導。當時筆者也在4月初實際走訪一次,從滿是推著輪椅乘涼的廟口,走到已經廢校的國小,讓我驚訝的並不是聽不到嬰兒的哭聲,而是雖然已經滿是蜘蛛網的國小,卻有五、六位小朋友在打籃球。

難道數據錯了嗎?難道報導呈現的是假象嗎?看到校園車棚旁邊有位國小五六年級的小女生,自己拿了顆球在玩,筆者走上前,向這位小女生打探了一下,詢問她是住這附近嗎?

小女孩帶著羞澀的笑容點了點頭。

繼續追問:「平常就住這邊嗎?」「這邊的國小不是廢校了?」

小女孩回說:「最近清明連假回老家。」

回頭一看在籃球場上的小朋友,恍然大悟,原來這些小朋友並不住在這邊,而只是假期返鄉探望老人家而已,看著遠方一位老伯撐著拐杖,一步一步地拖著沉重的步伐往家中走去,人口移往都市後的村落,只剩下老人與時間的寧靜。

  • 人口轉折的死亡交叉


讓我們先來看一張圖……

2

這一張圖表,代表著2008年至2018年6月,與去年相較的總人口數變化,即便是2010年的小老虎年,都還有增加42,351人,但2018年6月,僅剩下增加了3,047人,實在讓人驚訝。

分析細部數據,今(2018)年6月人口變化數據,主要有下列四種:

 

圖二

其中值得關注的是出生人口與死亡人口已經接近,可預期的一件事情,這一兩年死亡人數就會超過出生人數,呈現人口轉折的死亡交叉,請參考下圖(2018年為預估值)

1

 

因為人口結構老化,粗死亡率必將會節節高升,有關死亡率與死亡人數的問題,可以參考之前寫的「2044年火化場不足想好走也難」乙文[3],除非醫療有重大突破,否則這已經是不可逆的現象,我們只能接受。

但是粗出生率逐步下滑,只要大家願意生就可以改變出生人口,今年預估才18萬人,又不是碰到2010年生肖屬虎(當年出生人口僅約16.7萬人),怎麼會下滑這麼嚴重呢?

探究目前生育主力,大約30至32歲為主要生育年齡,也就是大約是1986到1988年次出生的年輕人。

4

如上圖,剛好是一個重要轉折,世代人口的出生數,從40萬快速跌到了32萬的區間,所以未來大約有10年的時間,出生人口數可能會在15萬至19萬人之間擺盪,再加上主要生育區間縮短在25歲至39歲之間,相較於40年代的農村時代,婦女從15歲一路拼命生到49歲的時代已經不一樣了。

簡而言之,「生育主力變少」、「生育區間變小」,造就了少子化的現象。

【結論】人口減少未必是件壞事

當全世界人口還在往百億邁進,台灣這一片土地已經跟著日本的腳步,優先走向老人化、少子化的世界,這幾年更會出現總人口反轉的死亡交叉點。當政府積極地想要鼓勵大家多生,筆者悲觀地表示以目前的各種經濟、生活習慣等條件來看,多生是一種高難度的挑戰。

既然如此,筆者提出一個反向思考,也就是人口減少對於環境也算是一種正面貢獻,或許整個過程會很辛苦,老人沒人照顧、企業缺工、學校倒閉潮、流浪教師、年金被砍等議題不斷浮現,且讓我們忍一下,平平靜靜地渡過這50年,塵歸塵、土歸土,讓後代子孫能夠繼續享有這一片美好的土地與豐碩的資源。

[1] 六腳鄉永賢村被稱為極限村,村長:應改稱長壽村。

[2] 全國老化指數最高 嘉義永賢村老年人占35%。

[3] 2044年火化場不足想好走也難。

延伸閱讀:

九年後將邁入「超高齡社會」,高齡化的負擔台灣怎麼扛?

超高齡社會下的長照危機:安養費付不起乾脆辭職盡孝,10年後淪下一代下流老人?

文章內容屬作者個人觀點,不代表本站立場

FacebookShare MessengerShare LineShare