放不下中國市場!Facebook隱姓埋名推照片APP試水溫?

首圖來源:FB/Mark Zuckerberg

 

原文出自 被禁 8 年,臉書用一款 App 悄悄進中國 ,作者 彭書耘
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被中國查禁多年、始終不得其門而入的臉書(Facebook),最近竟悄悄「登陸」了?

低調推出照片 App 試水溫

根據《紐約時報》、Tech in Asia 報導,一款名為「彩色氣球」(Colorful Balloons)的照片應用程式日前在中國App Store上架,背後實際操盤的公司據傳正是臉書。雖然彩色氣球隸屬於中國獨立公司「Youge LLC 有格網路科技」,看似與臉書沒有關係,但無論是訊息呈現、照片分類與 UI 介面,都與臉書的 Moments 如出一轍,除了透明度及其中一個配色調整以外,彩色氣球簡直就是 Moments 的山寨版。

經過抽絲剝繭,《紐時》、Tech in Asia認為,彩色氣球就是臉書再次叩關中國的一步棋。正面對弈失敗, 臉書已經開始嘗試以不同的方式,不惜抹去所有品牌樣貌、隱姓埋名,也要再進入這塊潛力無窮的市場。臉書的調整不僅於此, Moments 照片原先可同步分享到臉書的功能,到了彩色氣球則調換成微博,可說是為中國用戶量身訂做。

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彩色氣球(左)和Moments(右)對比。 圖片來源:紐約時報

臉書面臨海外用戶成長壓力

以臉書來說,海外用戶已漸漸達到飽和,如何進入尚未開發且潛力龐大的地區是一大考驗,也是其不願放棄中國的最大主因。臉書官方發言人曾公開表示:「我們一直都對中國很感興趣,並且希望花時間通過不同的方式理解和學習中國。我們目前的重點是利用我們的廣告平台,幫助中國企業和開發者向中國之外拓展新的市場。」

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臉書全球每月用戶達 20 億人。圖表來源:TechCrunch

Google以學術搜尋,回歸中國市場

然而,中國國家政策阻擋甚嚴,科技公司一再踢到鐵板,只能尋求其他管道轉而進攻。如 Google 於 2010 年退出中國,近期也發表了將先以學術搜尋功能回歸中國市場。因 Google 學術搜尋資料庫有大量學術文獻,當地許多同類服務仍遠遠不及,因此在政策的允許之下,將是第一個重回中國的搜尋引擎。中國相關人士表示,當局在意的為學術發展,因此除了學術搜尋外,相關談判協商也包括其他問題,如「不涉及政治敏感信息」的服務將不得進入中國大陸市場,同時指出, Google 重新返回中國的時間仍有待商榷。
另一方面, Android 系統應用程式商店 Google Play 於 7 年前退出後,也於今年上半年宣布與中國網易合作再上線,但在當地市場已被中多本土公司瓜分(如百度、騰訊等)的狀況下,能否搶下一片天更要靠日後經營。不可否認的是,中國業務商機無限,但經驗也一再顯示,除了照著官方的遊戲規則走,選擇與當地公司合作迴避規範,國際公司似乎別無他法

對岸市場大但政策變數也大

相較於其他市場,中國永遠變幻莫測,雖有無窮市場潛力,但嚴格的維安規則及阻擋總讓廠商防不勝防。「防火長城」(Great Firewall)是中國對網路的過濾與控制系統,繼臉書、Line、YouTube 之後, WhatsApp 近期也遭到無預警禁止,傳送圖片、影片或其餘功能全部失效,僅能以文字訊息溝通,嚴重影響許多用戶於國際業務的溝通,僅能使用個人VPN翻牆使用;但近期官方也透漏將在下半年全面禁止個人 VPN 使用,許多互聯網應用將更顯艱辛

不僅外來公司被打擊,日前中國國內政治因素引起的事件,也掀一連串風波。 4 月時,中國官方基於「經濟政變」(指2015年中國股市買空賣空的主要玩家和收益者)管制了許多政商名流的出入境,甚至逮捕,而消息指出中國電商王者馬雲也在此列。雖後來證明馬雲當時人在日內瓦開會,但對於國內企業來說無疑是一次重大打擊。無論國內外公司,身處在中國環境,他們必得學會變通並擁有面對大風大雨的勇氣,才得以在這片荊棘立足。

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