坐飛機好不舒服?!美調查人越來越胖,座位及間距卻越變越窄!

首圖來源:By Luke Ma from Taipei, Taiwan ROC (the airplane cabin, Kansai, Japan) [CC BY 2.0], via Wikimedia Commons

原文出自 飞机座位和前后座间距都在不断变小,美国可能要设下限了 ,作者 李莉蓉
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美國航空公司或許再也不能無限制地往機艙裡塞更多座位了。

維護航空乘客權利的非營利組織 Flyer Rights 因為美國聯邦航空管理局(Federal Aviation Administration,以下簡稱 FAA)拒絕設置航班座位尺寸下限標准而將其訴諸法庭,而哥倫比亞特區聯邦巡迴上訴法院在上周五做出判決,要求 FAA 再次考慮設置航班座位尺寸下限標準。

在判決書裡,Patricia Ann Millett 法官寫道:「就像很多人注意到的那樣,在美國人體型變大的同時,飛機的座位和座位間距正在不斷變小。」

坐飛機的人大概都能感覺到這一點。為了降低成本,提高競爭力,各個航空公司都在努力增加座位數量。

根據 Flyer Rights 提供的數據,從 2000 年左右至 2010 年左右,美國的平均飛機座位尺寸從 18.5 英寸(47 釐米)減少到 17 英寸(43.18 釐米),而平均座位間距則是從 35 英寸(88.9 釐米)縮小到 31 英寸(78.74 釐米)。

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座位間距為 34 英寸與 29.5 英寸的對比,圖中乘客身高大約為 1.8 米(image source:PointsGuy

今年五月,美國航空公司(American Airlines )宣布,在他們即將啟用的客機波音 737 Max 上經濟艙大部分的座位間距為 30 英寸,有三排座位的座位間距甚至減少到了 29 英寸。而這個新機型的座位數為 170 個,比座位間距為 31 英寸的波音 737-800 多出 10 個。

這個變化在最近幾年裡尤其明顯。在 2010 年,波音所收到的波音 777 的訂單基本都是標準的 9 排機型,只有 15% 是 10 排的機型,到了 2013 年, 這個數字一下子上升到了 70%,打破了長達十年的傳統。

不僅如此,各個航空公司都在通過促銷、超售等方面降低空座率,全球的乘客運載率從 2005 年的 75% 上升到今年的 80.6%,而這意味著飛機變得更加擁擠,乘客沒辦法利用空座來讓自己的旅途更舒適了。

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沒人會喜歡越來越難坐的座位。而且正如 Millett 法官所說,對體型不斷增漲的美國人來說,航空公司的做法可能會令他們更痛苦。美國疾病控制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)去年的數據顯示,和 1960 年相比,美國成年男性和成年女性平均體重分別增加了 30 磅和 26 磅(約為 13.61 公斤和 11.78 公斤)。

Flyer Rights 的主張並不只是乘客體驗,他們強調不斷縮小的空間可能會導致安全和健康問題。他們認為腿部空間和座椅尺寸變小,可能會導致出現事故、必須疏散時,一些人不能快速撤離。

不僅如此,Flyer Rights 還指出,航空公司的做法可能會增加乘客患上深靜脈血栓的幾率。缺乏運動是深靜脈血栓的病因之一,雖然致死率很低,但患者依然可能會有生命危險。而世界衛生組織的研究表明,平均在 6000 名乘客中會有 1 個人在長途飛行後患上深靜脈血栓或者是肺栓塞。

目前全球沒有任何國家設立航班座位尺寸下限標準,而 FAA 也不認可降低座位尺寸和座位間距會導致安全問題,他們所採用的標準是現有飛機設備是否能讓所有乘客和機組人員在 90 秒內撤離。

在去年的一份聲明裡,他們表示已經對那些較小的飛機座椅配置進行測試,確保他們是安全的。除此以外,他們之前還在美國航空縮小座位間距後指出,1998 年波音測試過 28 英寸和 29 英寸的座位間距是否能保證安全撤離,而測試很成功。

然而,法院認為 FAA 需要給出有力的證明,他們表示 FAA 給出了離題的研究和使用了未知參數的非公開測試結果,「這種充滿空想的記錄是沒效的」。

在隨後的回應中,FAA 表示他們的確會在商用客機疏散的測試和評估中調查座位間距,「我們正在仔細研讀判決,以及任何對法院結果的可能行動。」

需要指出的是,哥倫比亞特區聯邦巡迴上訴法院的判決並不能強制 FAA 設立航班座位尺寸下限標准,FAA 完全可以不做任何改變。實際上,今年美國國會就談論過設置類似方案,但參議院在四月駁回了提案

法院的判決書指出,如果 FAA 要再次拒絕設立航班座位尺寸下限標準,他們必須給出相應的合理記錄。

當然,航空公司不會樂於見到 FAA 做出類似的決策,畢竟這意味著利潤的減少。在最近幾年裡,全球航空的淨利潤不斷上漲,從 2005 年每搭載一個乘客就虧 1.9 美元,增加到今年每多一個乘客就多賺 7.7 美元。

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