從數字看書市(中):台灣新書出版量世界第二,但國人平均每年只買4本書!

首圖來源:flickr/Tzuhsun Hsu

上一篇文章分析了台灣各縣市的書店分布,這篇讓我們看看台灣每年出了多少新書、在書店賣的書又有多少?本土書與翻譯書的比例如何?而買書的人,平均每年買幾本書?

 

「台灣一年出版多少新書在書店賣?」這問題有點複雜。國家圖書館全國新書資訊網上,就有ISBN書號申請數統計、圖書種數統計,兩個數字不一樣(因為申請ISBN不一定會在當年出書)。而全國新書資訊網裡的數字,又和國圖自己公布的〈台灣圖書出版現況與趨勢分析〉數字不一樣。而即使當年出版了新書,也未必會在書店上架,即使有上架,也不一定能在店裡買得到(例如有些政府出版品,書店不會販售)……

一年出版4萬種新書,算多嗎?(以人口比例而言,有夠多!)

光是回答這個問題,就要先過幾個關卡。按照名嘴的說法,我們先講結論,再慢慢剖析。2015年來說,台灣一年出版近4萬種新書,而在實體與網路書店販售的,有大約2萬種。造成這個差距的,是一些出版了卻不是要商業販售的書籍,例如政府出版品、或某些個人出版(我是大老闆自己出書送給員工看可以吧?當然可以!)、機構出版品所造成。

如果不管新書是否上架、在書店銷售,以台灣2300萬的人口,一年出版4萬種新書,在全世界來說都算很厲害的。平均579人就有一本新書,出書的豐富度僅次於最強的英國(325人)。但若僅算商業出版的店銷書,這數字就會變成和主要國家差不多,一千人一本新書的數字。

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現在一年出版4萬本新書,那以前呢?(以前更多,目前下滑中)

除了和其他國家比,和過去的自己比又如何呢?答案是台灣的新書種類正在逐年下滑中,又以2010年以後一去不回的下滑最為恐怖。看來每年都在說出版冰風暴,還真不假!

台灣自從1987年解嚴以後,新書出版正式突破一年1萬種,1994年突破2萬,1998年突破3萬,2005年突破4萬,但也在2005-2006達到高點以後開始停滯,並且在2010年以後逐年衰退,過去從來沒有這麼長的衰退期

回顧歷史,新書出版數量和當時的政治環境、經濟景氣有關,例如1997年東南亞金融風暴、2008年金融海嘯,造成的經濟衰退,也連帶影響出版的數量。此外,台灣新書種類的成長,也和書店通路的興起相輔相成。例如金石堂創立與展店的1990年代,新書出版也蓬勃發展;1996年誠品書店創立、2003年SARS風暴造成網路購物興起,博客來網路書店崛起,都可以對照新書出版的快速成長。

二十多年來,台灣的新書出版對應了經濟的成長、書店展店的陳列需求、讀者的閱讀需求而發展。但在2010年代的今天,還有什麼需求是只能透過閱讀紙本書獲得,而無法取代的呢?

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劉揚銘

雜誌編輯出身,不成熟的專欄作者,未來可能會當作家?一隻眼睛看經濟學、管理學、社會學,另一隻眼睛看制服美少女。曾任《經理人月刊》主編,現為udn鳴人堂、Yahoo新聞專欄作者,寫過一本《高校制服戀物論》,努力寫文字在這個世界生存下來。