阿茲海默症有救嗎?(下)享受地中海飲食,是預防老年失憶的仙丹妙藥?

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癌症之外,另一種讓現代人聞之色變的疾病,大概就是失智症了。失憶,甚至失能,怎麼叫人不擔心?阿茲海默症是失智症中最常見的一種,目前還沒有藥物可以治癒,大多只能做到延緩病情或改善症狀。除了早期發現、早期治療,我們有沒有辦法預防阿茲海默症?

想要防堵這種疾病,得從先天因素和後天影響兩方面來看。事實上,我們對於阿茲海默症的瞭解還不夠多,不過,以先天來說,目前已知有四種基因與阿茲海默症有關。

其中,APP、PSEN1、PSEN2這三種基因與早發性的阿茲海默症相關,患者常在30~60歲之間罹病。如果體內帶有這些基因,患病機會很高,但在所有的阿茲海默症病例中相當少見,不超過5%。

第四種基因是APOE ε4,與晚發性阿茲海默症有關,也是目前病例的大宗。不過,並不是帶有這個基因,就一定會得阿茲海默症。其實,後天的影響因素也很多,包含頭部外傷、糖尿病、高血壓、心血管疾病、憂鬱症、抽菸、肥胖等,都是危險因子。

阿茲海默症有救嗎?(下)-01

 

許多研究指出,體重過重容易增加阿茲海默症的風險。有趣的是,美國麻省總醫院(Massachusetts General Hospital)一項新的研究發現,身體質量指數(BMI)低於18.5,也就是身材過瘦,恐怕也會增加阿茲海默症的機率。

此研究屬於「哈佛腦部老化研究」(Harvard Aging Brain Study)的一部分,受試者是280名年紀介於62~90歲的老年人。研究員表示,年老時若體重下降太多,容易出現行動變慢、力氣變小的現象,身體也會越來越虛弱,而活動量太少和肌肉無力也是阿茲海默症的危險因子。因此,建議老年人應適度運動、營養均衡,以維持理想體重,進而保護腦部。

說到營養,我們有可能靠「吃」來預防阿茲海默症嗎?目前受到較廣泛推薦的是「地中海飲食」(Mediterranean Diet),流行於希臘、西班牙、義大利南部等靠近地中海的區域。那裡的居民習慣吃豐富的五穀雜糧、蔬果、豆類,肉類以魚類為主,另外還攝取堅果、橄欖油,奶類和紅肉則吃得較少。

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喜歡健康知識,喜歡瀏覽國外健康資訊網頁、吸收新知,希望幫助更多人建立健康意識,無論飲食、減重、抗老都能遵循正確的方式,扭轉「健康的東西都很難吃」、「瘦身就要節食、不吃澱粉」等刻板印象,聰明享受健康的美好生活。