精靈寶可夢大火,庫克坐不住了:蘋果進軍 AR !

首圖來源:hypebeast

如何看待「蘋果即將進軍 AR」?

日前,一條爆炸新聞在國內 VR/AR 圈子裡掀起了軒然大波:

那家曾經數次改變過科技行業發展走勢的企業,那間影響力曾經近乎與宗教持平的公司,那顆通體銀色被咬了一口的蘋果,公布了自家 2016 財年第三財季業績——與此同時,它的 CEO 提姆·庫克 (Tim Cook) 公開向媒體表示:蘋果正在加大對增強現實(AR)行業的投資。

這款作品(《精靈寶可夢》)證明了 AR 確實是一項優秀的技術。我們已經在這個領域中投入了很多資源,之後相關的項目投資也會持續下去;我們對 AR 技術的發展願景抱有很高的期望,對於消費者來說,這項技術的具備很棒的價值,也潛藏著巨大的商業機遇;最重要的一點在於,我們的設備可以出色地支持像《精靈寶可夢》這種出自其它開發者之手的一流 AR 產品,這也就是為什麼會有那麼多玩家選擇使用 iPhone 去捕捉寶可夢的緣故。

不難想像,庫克的這番發言一出,全球的 VR/AR 媒體頓時一片嘩然——剛剛公布的財報瞬間淪為無人問津的殘羹冷炙,幾乎所有人都把目光和思維集中在了「蘋果預謀進軍 AR」「VR 行業投資熱潮恐怕即將降溫」「蘋果即將迎來新一輪的跨越式發展」的議題上,譬如說——

「現在的情況是,蘋果和微軟殺在增強現實領域,谷歌和 Facebook 則殺在虛擬現實領域。」

這就是其中頗具代表性的觀點之一。

然而,盡管乍看之下庫克的發言已經言之鑿鑿地擺明了蘋果的立場,但這個行業的走勢,果真會按照我們上面的推斷來發展嗎?

很遺憾,恐怕未必!

 

谷歌:不止步於紙盒與白日夢

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(image source:TECH2IPO)

 

沒錯,亮相於今年 5 月 Google I/O 大會的 Daydream 確實再次讓人們見識到了谷歌在 VR 領域展現的野心:不同於那些吹牛皮騙投資的國產 VR 廠商,谷歌確實把「塑造業界標準」視為己任並用實際行動推動其為現實——如果說玩票性質的 Cardboard 用意僅僅是借助一個廉價解決方案引誘那些只會照貓畫虎的小廠商推波助瀾擴散推廣「手機 VR 盒子」這個概念,那麼「Daydream」無疑就是在這片市場已經初步成型的時刻亮出的一柄鐮刀——收割的時候到了,小廠去死,大廠去活,誰的去路好,唯有穩坐雲端睥睨持鐮代工者的谷歌知曉。

然而,盡管從現階段的商業計劃當中,我們很容易得出「谷歌即將發力低階 VR 領域」的結論,但僅僅這些就是全部嗎?並不盡然——別忘了,早在很久之前,Google Glass 就已經成為了廣大科技媒體與受眾當中獨一無二的增強現實產品代表——沒錯,盡管由於各種復雜的原因,這款設備並未迎來大規模上市的結局,但我們絕對不能小看這款技術原型產品的影響力:就在此時此刻,就在國內,就在我們身邊的 VR/AR 行業當中,依舊存在著在形式上努力借鑒這款設備來開發自家產品的創業廠商。換句話來說,即便沒有像 Cardboard 那樣讓缺乏技術研發實力的廠商廣為抄襲進而培養出 VR 行業的底層生態圈,憑借之前遺留的火種,時機成熟之後 Google Glass 捲土重來也絲毫不稀罕——畢竟,這種「二十年後又是一條好漢」的例子在科技圈中可謂屢見不鮮,VR 行業的發展史已經很好地證明了這一點,不是嗎?

 

微軟:不管你是什麼「R」,都能在這裡找到家

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(image source:TECH2IPO)

 

好吧,微軟,微軟,又是這頭讓人又愛又恨的 IT 霸王龍——很明顯,賺足眼球的 HoloLens 確實很容易讓人聯想到「投身 AR 的蘋果注定要與微軟一戰」的議題——如果僅僅把眼光侷限在增強現實這個小圈子當中的話,這個議題確實不錯,然而,這種管窺一豹的結論真能代表事件的全局嗎?

全然不可能。關於微軟在 VR/AR 行業的布局,之前我已經不只一次地介紹,簡單來說,我們完全可以把微軟視作這個圈子裡精力最為旺盛的隔壁老王——不管是 Oculus Rfit 還是 HTC Vive,不管是遊戲還是應用,甚至連移動 VR 這種看似不起眼,注定成為行業發展犧牲者的低端產品,這家堪稱龐然大物的公司統統都沒有放過——VR/AR 領域現階段你能想像並經見的一切,都可以在微軟這邊找到集結點。

「蘋果?哦,是個麻煩的對手,但不管怎麼說,用一艘舢板挑戰整個航母編隊的行為還是莽撞了些。」

恐怕這才是增強現實領域蘋果 VS 微軟的真實寫照。

 

蘋果:增強現實很好,我們以後再聊

螢幕快照 2016-08-02 上午11.41.05

(image source:TECH2IPO)

其實,之所以要選擇在這個時機點上展露出對 AR 技術的興趣,從蘋果本身的立場出發,個中理由並不復雜,引用一下新聞:

報告顯示,蘋果公司第三財季淨營收為 423.58 億美元,低於去年同期的 496.05 億美元,其中國際銷售額占比為 63%;淨利潤為 77.96 億美元,比去年同期的 106.77 億美元下滑 27%。其中,第三財季大中華區營收為 88.48 億美元,比去年同期的 132.30 億美元下滑 33%。毛利率為 38%,低於去年同期的 39.7%。

瞧,賬面上的數據就是這麼難看,如果不及時轉移一下公眾視線,接下來的商業計劃執行起來只會更困難。於是,為了拯救岌岌可危的輿論,我們的蒂姆·庫克勇敢地站了出來,成為了偶像——啊不好意思弄錯了——亮出了「蘋果計劃投身 AR 領域」的新牌面,效果堪稱拔群:幾乎所有人都把目光集中到了這條新聞上,糟糕的財報瞬間降溫,公關搶險大成功!

事實上,如果我們冷靜下來思考一下便不難發現,《精靈寶可夢》之所以能夠大獲成功,依賴的並不是「手機 AR」這種過渡階段的技術,而是《精靈寶可夢》這個霸主級的 IP 影響力——以庫克的身份和地位來看,他不可能不清楚這個事實,本文開始部分的引言誇讚 iPhone 的部分顯然屬於商業辭令,和日本商人口中的「進一步考慮」以及「日後聯繫」完全是如出一轍。歸根結底,我們固然應該對這個行業的潮流保持敏銳,但同時也完全沒必要神經過敏到被這種不著邊際的干擾信號分散注意力,不是嗎?

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