新聞,哪裡值得信賴?

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鄭捷的案子,讓我們看到台灣一些新聞媒體社群編輯是怎樣拋棄新聞專業、拋棄新聞媒體在民主社會中的角色:貼文激情像路人,怪力亂神如農場,藉著所屬媒體的社群人氣為所欲為,產生自己是意見領袖的幻覺,渾然不覺得自己在作新聞工作。

在按照資本主義遊戲規則運作的體系中,新聞媒體和其他企業一樣要創造利潤才能生存,因此新聞雖然是民主社會正常運作的基礎,但也是商品。既然是商品,就該講究品質,最起碼的標準是得到讀者信任。不過台灣的一些新聞媒體社群編輯,在批判黑心企業時頭頭是道,講到自己的產品就是先賺流量/錢再說;抨擊台灣產業不求品質只靠低成本,輪到自己這行就是夕陽產業還講什麼品質。

事情當然不是這樣,也不該是。新聞就算作為一種商品,值得信賴也是它的重要賣點。美聯社-芝加哥大學全國公共事務研究中心(AP-NORC Center for Public Affairs Research)、美國新聞協會(American Press Institute)4月發布的一項研究報告,進一步告訴我們:

新聞,到底哪裡值得信賴?

這項研究名為「新認識:是什麼讓人們信賴新聞」(A New Understanding: What Makes People Trust and Rely on News),是針對長久以來學界、業界對新聞品質定義的重新檢視。

讓人們信賴的新聞有哪些要素?過去大致上有公正、平衡、精確、完整這幾項。但這項研究指出,對新聞品質的這些傳統定義,在網路還沒盛行之前就已經存在,因此有必要加以重新解析。研究同時以問卷、焦點團體與民族誌進行,對象為美國的新聞讀者。

以下是研究的一些發現。

首先,傳統的新聞品質因素之外,數位時代一些新出現的因素並未受到檢視,而這些因素可能也會影響新聞讀者的信賴感,這項研究將新聞獲得信賴的因素重新拆解。這個部分的發現包括:

  • 精確(accuracy)是信賴感的必要因素。85%美國人認為,新聞媒體的報導正確,是極為重要或非常重要的。
  • 及時(timeliness)是信賴感第二重要的因素。76%美國人認為,新聞提供最新資訊是很重要的。這一點,數位時代所有媒體都在同一條起跑線。
  • 簡明(clarity)位居第三。72%美國人認為新聞報導簡潔扼要,對信賴感而言極為重要或非常重要。

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線上新聞的信賴感有3項:廣告不能妨礙新聞(63%)、網站或app載入快速(63%),以及能在手機良好呈現(60%)。只有1/3認為文末留言區對信賴感很重要。

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其次,不同類型的新聞,獲得信賴感的因素也不同。例如:

  • 專家與資料對新聞信賴感的重要性,在國內議題是76%,生活新聞是48%。
  • 簡單扼要對新聞信賴感的重要性,在全國性政治是80%,體育新聞是61%。
  • 新聞娛樂性,在體育與生活新聞是53%,政治新聞只有30%。
  • 新聞在手機上能不能良好呈現,在交通氣象類新聞讀者中,72%覺得重要,全國性政治新聞讀者是55%。

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研究還發現,在社群媒體上,新聞讀者對內容是高度存疑的。例如:

  • 只有12%的讀者會很相信在臉書上看到的新聞。和臉書相比,很相信在領英上看到的新聞,也只佔23%。
  • 臉書上的新聞讀者會尋找一些指標來判斷內容能否信賴。最重要的是,這則新聞是由什麼媒體產出的。66%臉書上的新聞讀者是因為信任內容原始來源的新聞媒體;以分享內容的人是不是值得信賴來判斷的,只有48%。

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最後,為什麼信賴感對媒體而言很重要?研究指出,較高的信賴感會導致較高的互動,也較容易讓人掏錢訂閱、下載app,或向朋友推薦。

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  • 最近因故喪失新聞信賴感的美國人有38%,原因是偏頗或失真。
  • 覺得新聞可信度很重要的人,相較其他人,更有可能為他喜歡的新聞來源付費(28% vs. 20%),更會分享內容(55% vs. 32%),也更會在社群媒體上追踪他喜歡的新聞來源(40% vs. 26%)。

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以上介紹的只是這項研究的摘要,研究結果包括新聞信賴感的意義、不同類型新聞的信賴感、數位平台與社群媒體上讀者怎樣決定信賴感、信賴感為什麼重要、信賴感的破壞與對新聞信心的下滑等部分,往後我會做進一步的介紹。

 

參考來源:A new understanding: What makes people trust and rely on news

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張約翰

原本是新聞工作者,現在是高等遊民,資深阿宅,高中、大學都沒畢業卻在大學教課的傳播博士生。前台灣立報副總編輯兼專版中心、數位內容中心主任,管理規劃言 論、國際、專題、生活、族群、性別版內容,印刷版與數位版編採刊流程規劃、監督、執行。前台灣科技大學講師,目前任職於世新大學。

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