你有多久沒「開卷」了?從大數據看圖書出版新樣貌!

首圖來源:wired

2011年8月4日,一名29歲的男子在英國倫敦遭警方槍殺,引發社會撻伐,民眾走上街頭抗議警察的行為,再加上種族關係緊繃影響,最後演變為英國各地的暴動,甚至搶劫。在眾多的新聞報導中,有一則訊息受到各界的關注及討論,在多起暴動搶劫中,鞋店、服飾店、手機店以及電器行的損失最大,連小雜貨店都難以倖免,唯有「書店」躲過一劫。

我們常說「開卷有益」,無非是希望藉由閱讀增加知識,增廣見聞,讓思考有所依據而不會只是空思妄想。然而,書店在一片趁亂打劫中安然無事,因為這群人尊重書籍、尊重知識的機率應該不大,委婉一點的說法可能是書籍的流動性不高,不容易轉手,說白一點就是書本的價值不如鞋子、服飾、電子產品等。

從該事件衍生出一個問題-書籍真的沒有市場、沒有價值了嗎?我們就來檢視一些相關數據吧。根據Nielsen Bookscan的資料,美國紙本圖書銷售量自2004年到2014年間的複合成長率為-0.5%,英國則是-1.96%。

把時間拉近來看,美國近三年來 (2013~2015) 的紙本圖書銷售皆呈現正成長,2015年甚至有2.8%的幅度;英國雖在2013及2014年分別衰退9.1%及1.9%,但2015年逆勢增長了3.7%。另外,紐西蘭、巴西、中國大陸與南非的紙本圖書銷售在2015年也分別成長了7.1%、10.7%、12.8%及20%。整體而言,全球紙本圖書市場在2015年有著令人欣喜的轉機。

在紙本圖書類別占銷售的比率上,美國主要以適合成人閱讀的非小說類居多,且由2014年的40%微幅增加到2015年的41%,而適合少年閱讀的小說類雖然在2015年微降至27%,其比重仍較適合成人閱讀的小說類高。英國市場方面,僅有成人 (非小說類) 的比重於2015年增長2%,其餘皆出現下滑的情況。

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隨著電子閱讀器問世及平板電腦的普及,電子書市場也越受重視,尤期在英美紙本圖書銷售下滑的2010至2012年間,電子書更趁勢崛起。2015年,電子書已占美國整體圖書市場的26%,其中以成人 (小說類) 的50%最多,至於英國市場,也以銷售量占比超過40%的成人 (小說類) 電子書為最,而成人 (非小說類) 電子書的占比則接近20%。

 

由此可知,適合成人閱讀的書籍,無論在美國或英國,皆有較好的市場,或許也表示成人比較有閱讀紙本圖書的習慣,而適合青年閱讀的書籍似乎並沒有因為電子書的發展而有明顯的增長。

接著來看看我國的相關資料。在《「滑世代」後的新書出版樣貌.104 年臺灣圖書出版現況及其趨勢分析》中,依據國圖書號中心統計分析資料,2015年共有5,030家出版社出版39,717種新書,創下近10年來的最低紀錄,其中,以語言/文學類 (含兒童文學類) 圖書最多,共計11,984種,占全部新書總數的30.18%。

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依照申請人自行填寫新書的「適讀對象」分析資料,適合成人閱讀的一般類圖書出版種數最多,2014及2015年的比重皆有65%,顯示國內的圖書出版仍以成人為主要對象,可能是因為成人在閱讀的選擇上有比較大的自由,可以針對自己的興趣或學習的必要性,找尋適合自己的圖書,至於青少年,大概較受限於學校課業,沒有充裕的時間再涉獵太多的課外讀物。

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單就電子書而言,2015年申請ISBN新書共計2,147種,占圖書出版總數的5.41%,較之美國的26%仍有一大段差距,而國內出版電子書類別方面,仍以語文類 (含兒童文學) 的621種最多,占全部電子書的28.93%,其次為社會科學類的510種 (23.76%)。

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綜合相關數據,雖然只能窺見圖書市場的一隅,但依其銷售或申請出版的趨勢,不難發現圖書市場面臨的艱困挑戰,但這同樣也是轉型的契機。

在英國暴動事件中,一名書店的職員曾說:「如果有人來搶一點書也不錯,至少他們能看點書,學點東西。」當然,學習不一定要透過書籍,任何知識在網路時代下的取得成本低且管道多,可是要如何消化這些資訊,進而內化為自己的知識則需要方法,閱讀一本好書能協助建構、組織對某一知識領域的思考邏輯系統。

不論是從網路上取得知識,或是悠閒地閱讀一本好書,甚至是讀一個人,重要的是把持個人最核心的思想或信仰,因為是人在應用知識,而不該讓知識左右了人,當一個人的核心理念、價值確立了,一切的知識都只是工具,關鍵在於你要成就什麼,誠如陸九淵所言:「學苟知本,六經皆我註腳。」若不知本,可能無法找到自己所需要的,尤其在資訊爆炸的時代,甚至不知道該從何學起。

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胡 文正

運用最詼諧的文字,搭配最簡單的數據,只做最嚴謹的研究,卻能帶給大家讀起來最輕鬆、但卻是最精準的經濟觀點。現任中信金融管理學院研究員,曾任經濟日報產業研究中心研究員,前元智大學管理學院講師、元培科技大學應用財務管理系講師。